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Djibouti : Ce que Guelleh a raté en essayant de transformer Djibouti en "Singapour d'Afrique"

Lundi 20 Septembre 2021

À quelques exceptions près, les États ont besoin d'un niveau minimum de liberté et d'engagement envers l'État de droit pour un succès économique durable. Le 9 avril, le président djiboutien Ismail Omar Guelleh a remporté un cinquième mandat avec 97 % des voix. Il s'est effectivement présenté sans contestation après que l'opposition a décidé de boycotter l'élection, mais le résultat n'avait jamais été mis en doute.


Guelleh dirige Djibouti depuis 1999, date à laquelle il a été choisi pour succéder à son oncle, Hassan Gouled Aptidon, qui était président depuis que Djibouti a obtenu son indépendance de la France en 1977. Les gouvernements de Guelleh n'ont guère toléré la dissidence. Plus récemment, les autorités ont brutalement réprimé  les manifestations en juin 2020 contre la torture présumée de Fouad Youssouf Ali, un ancien pilote de l'armée de l'air rapatrié d'Éthiopie où il aurait demandé l'asile. Les droits civils et politiques sont lamentables, Djibouti se classe 176 sur 180  pays dans le Classement mondial de la liberté de la presse 2020 de Reporters sans frontières.

Au pouvoir, Guelleh a défendu un modèle de développement de Singapour  comme celui du président Paul Kagame au Rwanda. Le respect de Kagame pour l'ancien dirigeant singapourien Lee Kuan Yew est bien documenté, mais les deux dirigeants veulent imiter Lee et transformer leur pays en "Singapour de l'Afrique ".

Pour Djibouti, certains parallèles sont évidents. Comme Singapour, le plus grand atout de Djibouti est son emplacement. Les deux pays comptent sur le commerce mondial et les ports en eau profonde occupés pour réussir économiquement. Et les deux sont petits, ont des populations relativement faibles et peu de ressources naturelles. Ces attributs nécessitent des stratégies de développement plus créatives et axées sur les services.

Une façon pour Djibouti de tirer parti de sa position est de louer du territoire pour que d'autres États l'utilisent pour des bases militaires. Dans son livre de  2015, The Real Politics of the Horn of Africa, Alex de Waal appelle cela le "rentiisme sécuritaire" et qualifie Djibouti de "garison franco-américaine avec un petit arrière-pays". Depuis lors, Djibouti est allé encore plus loin. En 2017, il est devenu le siège de la première base permanente d'outre-mer de la Chine. Il accueille également maintenant des installations militaires japonaises et italiennes ainsi que des troupes allemandes et espagnoles. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une approche particulièrement élégante, cette stratégie fournit au gouvernement des loyers considérables et l'a aidé à surveiller une croissance annuelle constante, bien que modeste du PIB au cours des deux dernières décennies.

L'économie de Djibouti a reçu un coup de pouce plus important des investissements chinois, en particulier dans les grands projets d'infrastructure. De 2012 à 2020, les entreprises chinoises ont investi environ 14,4 milliards de dollars  dans des projets tels que le port polyvalent de Doraleh de 590 millions de dollars, le chemin de fer Éthiopie-Djibouti  et un gazoduc de 4 milliards de dollars  qui transportera le gaz naturel du bassin éthiopien d'Ogaden vers un terminal d'exportation.

Cet investissement a le potentiel d'améliorer la position économique de Djibouti en cimentant sa position de porte d'entrée du commerce en Afrique et de port le plus vital du continent sur l'océan Indien. Mais jusqu'à présent, cela ne s'est pas produit et la vision de Guelleh d'une réussite singapourienne en matière de développement n'est pas devenue réalité.

"Pas gratuit"

Le modèle de développement de Singapour  est souvent mal compris simplement comme un gouvernement autoritaire qui garantit la prospérité nationale grâce à une planification rigide et à un accent particulier sur le développement économique au détriment de la démocratie, des droits de l'homme et des libertés fondamentales. Sous Lee, Singapour n'était pas un pays libéral doté de fortes libertés civiles et politiques. Mais il n'était pas non plus aussi autoritaire qu'on l'imaginait souvent.
 
Il en va de même aujourd'hui. Singapour a obtenu 50 points sur 100  dans le rapport Freedom in the World 2020 de Freedom House, obtenant un classement "partiellement libre". Djibouti a obtenu 21 points et un classement "non libre ". Des dirigeants tels que Guelleh ne comprennent pas qu'à quelques exceptions près, les États ont besoin d'un niveau minimum de liberté, d'un engagement envers la primauté du droit et d'institutions gouvernementales de confiance pour atteindre un succès économique durable.
 
Lee l'a reconnu. Singapour est devenu une plaque tournante des affaires internationales non seulement en raison de son emplacement, mais aussi parce que ses fonctionnaires ont veillé à ce qu'il n'y ait presque pas de corruption et que le pays bénéficiait d'un système juridique solide pour faciliter le commerce et l'investissement. En outre, la participation politique, bien qu'elle ne soit certainement pas aussi robuste qu'elle pourrait l'être, est toujours significative. Les élections sont légitimes et l'ancien Parti d'action populaire de Lee fait face à une véritable opposition politique qui a recueilli près  de 40 %  des votes populaires aux élections de 2020. Et surtout, le succès économique de Singapour a amélioré la vie de la plupart des Singapouriens, et pas seulement d'une poignée d'élites politiques et commerciales.
 
Contrastez cela avec Djibouti, où la corruption, y compris la corruption judiciaire, reste un problème persistant. L'exemple le plus audacieux est la décision du gouvernement en 2018 de saisir le terminal à conteneurs de Doraleh à DP World, une société basée à Dubaï et l'un des plus grands opérateurs portuaires au monde. Djibouti a rendu  le contrôle du terminal à China Merchant Port Holdings, un conglomérat d'État chinois, après la saisie. Le différend a ensuite été soumis à l'arbitrage où la Cour d'arbitrage international de Londres a statué  que la concession de DP World est légale et contraignante. Il a ordonné au gouvernement djiboutien de le rétablir et de payer 385 millions de dollars en dommages-intérêts. Djibouti a refusé  de le faire et DP World demande  maintenant 210 millions de dollars de dommages-intérêts supplémentaires.
 
En outre, malgré d'importants investissements chinois dans les infrastructures, les critiques affirment que seules les élites politiques de Djibouti en bénéficient. Des projets tournés vers l'extérieur, tels que le port de Doraleh, n'ont guère contribué à améliorer les moyens de subsistance locaux, tandis que le chômage  national reste à 11,6 % et que plus de 40 % des Djiboutiens vivent dans l'extrême pauvreté.
 
La plus forte indication de l'échec de Guelleh à actualiser sa vision du développement est de mesurer la position actuelle de Djibouti par rapport à son arrivée au pouvoir. En 2000, Djibouti s'est classé 149 sur 174 pays  dans le Rapport sur le développement humain du PNUD. Deux décennies plus tard, après des milliards de loyers de bases militaires et d'investissements chinois, il se classe 166 sur 189 pays.
 
En 2010, le parlement djiboutien a voté à l'unanimité pour supprimer les limites du mandat présidentiel, permettant à Guelleh de briguer un troisième mandat. Cependant, il a également introduit une limite d'âge de 75 ans pour la présidence. On ignore si Guelleh, aujourd'hui âgé de 73 ans, agira pour renverser cette limite et briguer un sixième mandat. Ce qui est clair, c'est que tant que Djibouti deviendra plus démocratique et que plus de gens bénéficieront de l'approche de développement du gouvernement, son rêve de transformer Djibouti en Singapour d'Afrique restera exactement cela.
 
John Hursh, Ecrivain et chercheur spécialisé dans les conflits et le développement en Afrique de l'Est. Il a été directeur de la recherche au Stockton Center for International Law aux États-Unis. Naval War College de 2017 à 2020. Auparavant, il était analyste des politiques pour le projet Enough, où il s'est concentré sur le Soudan.
Lisez l'original de ce rapport, y compris les liens intégrés et les illustrations, sur le site African Arguments .
 
 
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