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La crise climatique en Afrique est une crise sanitaire

Vendredi 30 Décembre 2022

La planète est en train de perdre sa capacité à offrir des conditions de vie comparables à celles que nous connaissons et ce phénomène est tout particulièrement évident en Afrique – le continent le plus vulnérable au changement climatique, même s'il contribue le moins aux concentrations atmosphériques d'émissions de gaz à effet de serre.


Au-delà de conditions météorologiques extrêmes de plus en plus fréquentes, les Africains sont également confrontés à des risques de plus en plus grands pour leur santé. Comme le Directeur général de l'Organisation mondiale de la santé Tedros Adhanom Ghebreyesus  l'a fait remarquer  juste avant la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques (COP27) le mois dernier, « la crise climatique est une crise sanitaire. Les changements climatiques ont déjà des répercussions très diverses sur la santé, par le biais d'événements météorologiques plus fréquents et plus extrêmes [et] par le biais de nouvelles épidémies. »

Le changement climatique est un « multiplicateur de menace » pour les maladies les plus répandues en Afrique. Par exemple, la région représente plus de 90 %  de la charge mondiale de morbidité due au paludisme et l'OMS estime  que le changement climatique entraînera 60 000 000 décès supplémentaires par an entre 2030 et 2050, soit une augmentation de près de 15 %, d'une maladie entièrement évitable et traitable. Des températures plus chaudes et davantage de précipitations élargiront l'habitat des moustiques porteurs du paludisme, créant ainsi de nouveaux foyers potentiels d'infection. En 2007, la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques prévoyait  que d'ici 2030, les pays en développement auraient besoin de 5 milliards de dollars supplémentaires par an pour traiter « l'augmentation des cas de maladies diarrhéiques, de malnutrition et de paludisme dus au changement climatique ».

Les risques ne s'arrêtent pas là. Les Africains représentent plus d'un tiers  de toutes les personnes touchées par les maladies tropicales négligées (MTN), un groupe diversifié de 20 maladies qui touchent de manière disproportionnée les femmes et les enfants. La prévalence des MTN est souvent liée aux conditions environnementales. Tout comme le paludisme, ces maladies sont sous l'influence directe  de la température, des précipitations, de l'humidité relative et des changements climatiques. De petites fluctuations de température peuvent augmenter la transmission et la propagation, avec des effets potentiellement dévastateurs. La leishmaniose viscérale, par exemple, est souvent mortelle si elle n'est pas traitée. En outre, des températures plus élevées sont connues pour avoir un effet accélérateur  sur son développement dans les phlébotomes.

En dépit de ces risques connus, les dirigeants mondiaux présents à la COP27 cette année n'ont guère prêté attention au lien entre climat et santé, en n'en ayant fait qu'une brève mention de ce problème dans le contenu du document final. La plupart des discussions ont porté sur l'adaptation, même si les Africains ne peuvent pas simplement « s'adapter » à la hausse des taux de paludisme, aux MTN et à d'autres maladies infectieuses. L'atténuation par une décarbonisation mondiale rapide est cruciale.

Mais au-delà de cela, nous devons continuer à diriger le financement et d'autres ressources vers les domaines qui offrent les meilleures possibilités pour prévenir les maladies et sauver des vies. À cette fin, de plus en plus de gouvernements doivent adopter l'approche « Une seule santé », une approche transversale qui implique l'élaboration de programmes, de politiques, de lois et de projets de recherche dans lesquels les secteurs et les ministères collaborent pour améliorer les résultats en matière de santé publique. Cela représente une rupture par rapport à la norme de cloisonnement de la santé publique dans un seul ministère.
Par exemple, en 2006, le Kenya a établi  un nouveau cadre pour faciliter la collaboration multisectorielle sur les questions de santé, puis a créé un bureau central de coordination (l'unité des maladies zoonotiques) pour réunir le Ministère de la santé et le Ministère de l'agriculture, de l'élevage et de la pêche. En conséquence, la préparation du pays et ses réponses aux épidémies se sont améliorées, ce qui a fourni des avantages plus largement à la sécurité sanitaire mondiale.

Une approche de santé unique peut nous aider à passer d'une approche toujours axée sur la réponse aux crises à une approche plus axée sur la prévention. Nous avons déjà entamé ce processus dans mon pays d'origine, le Sénégal, où les ministères responsables de la santé humaine, animale et environnementale se sont tous réunis pour mettre en œuvre un plan intégré de surveillance des zoonoses. Au cours du Sommet de la Francophonie de novembre dernier, nous avons réuni des dirigeants régionaux et mondiaux sur les MTN, ainsi que des représentants des Ministères de la Santé, des médias et des organisations internationales, pour discuter de la meilleure façon d'intégrer les questions de santé liées au climat dans une stratégie de santé unique à l'avenir.

Les gouvernements africains et leur population continueront à faire face à des catastrophes naturelles et à de nouvelles barrières dans la lutte actuelle contre le paludisme et les MTN, surtout si les grandes économies ne parviennent pas à faire davantage pour réduire leurs émissions. La communauté internationale ferait bien de se rappeler que le fait de laisser les populations vulnérables à la merci des chocs environnementaux et zoonotiques nuira en fin de compte à la sécurité sanitaire partout dans le monde. Nous savons tous à présent que personne n'est à l'abri de tant que tout le monde ne sera pas en sécurité.
Yacine Djibo, ancienne directrice nationale du Sénégal pour Malaria No More, fondatrice de Speak Up Africa.
© Project Syndicate 1995–2022
 
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